Top 25 non-fictions : Recommended by Vineet Pandey - Vineet Pandey
Top 25 non-fictions : Recommended by Vineet Pandey

Top 25 non-fictions : Recommended by Vineet Pandey

 Nonfiction   is   a   very   recent   genre   added   in   the   syllabus   of   UGC   NTA   NET   JRF   and   also   has   varieties   ranging    from   on   the themes  of  apartheid  to  bilateral  political  topics, from  spirituality  to  economical   discussions. 
Even  the  honourable  UGC  has   asked  questions  on   the   issue   of   Babri   Mosque   Demolition. 
So,  here   I  Vineet  Pandey   with   the  experience  of  8  NET, 2  JRF   and  17  SET  recommend   these  25  Nonfictions  to  go  through  and  believe  that  you  will  love  the  variations  that  I  have  provided  you  with.

Have   a   happy   reading!
Lots   of   Love.
Vineet   Pandey
(2 JRF, 8 NET, 17  SET)

  1. Home   and   Exile(2001)

    The   Empire   Fights   Back,  My   Home   Under   Imperial   Fire   and   Today   the   Balance   of   Stories-   the  three   lectures   which   Chinua   Achebe    gave   in   1998   with   the  subjects   like   his   culture   “Igbo”   and   its   definition   of   “Tribe”   versus   “Nation”,  his   childhood   home    and    people.
    By   mentioning   of   the   names   like   Joyce   Cary,   Elspeth   Huxley   and   Joseph   Conrad ,  he   does   highlight   how   Africans   have   been   or   are   depicted   by   Europeans   and   says   that

                      “Africans   should   be   given   a   voice   only   by   Africans.” 

  2. India-A   Million   Mutinies   Now(1990)

    V    S    Naipaul’s   third   book   in   his    non-fictional    Indian   Trilogy   dealing   with   his   search   for   his   ancestry   along   with   the   variety   of   perspectives   on   Caste   System, Religion , Agriculture   and   Industrial   progression   through   the   tours   of   the   different   cities  of   India   from   Bombay    and    Madras   to   Calcutta   and   Delhi.
    The   travelogue   which   manifests   the   individual   struggles, fragmentation   and   disorientation  in   the  era   of   Emergency   in   India  declaring   it  to  be  the   nation  on  the  verge   of   a   new   change.

  3. Imaginary    Homelands(1981-1992)

    The    intellectual,   critical,   political,   Religious   and   autobiographical    arguments   can   be   found   in   the     essays   divided    into   six    sections   written   within   ten   years.
    The   most   importantly   his   plight   of   being   a   migrant , the  power   of    imagination   in  Literature   and   how  the   treatment   of   Literature   should    be   considered  to  be  in  its  universal  form   instead  of  the 

    “ghetto  mentality”  in  the  essay   “Commonwealth   Literature  doesn’t   Exist.”

    Salman   Rushdie   does   justify   the   title   “Imaginary   Homelands “  
    by   stating   that   the   lands   in   Literature   or   works   of   fiction   are   homes   and   the   place   completely   imagined   giving   this  work   the  touch  of  antiessentialist   perspective.      

  4. Letters   to   Uncle   Sam(1951-1954)

                                  Sadat   Hassan   Manto’s   nine   letters   written   on   the   request   of   the    US   embassy   to   be   featured     in   its   journal    for    which   Manto   didn’t   even   take   more   than   Rs  200/-   even   if   he   was   being   offered    Rs  500/-  per   letter.
    Manto   very   satirically   and   precisely   has   put   the   Pak-US    bilateral   relationship   which   was   just Flourishing   when   he   wrote   these   letters   pointing   out   how   the   United States   tries   to    meddle   with   the   affairs   in   sub continental   affairs.
    Historical, political, cultural,   and   international   relations   along   with   Pak’s   foreign  policy,  Russian  Communism,  and   American   Imperialism   have   been   widely   and  honestly   discussed  by   Manto  in  these   letters.

  5. What   Young   India   Wants(2012)    

                                The   variety   of   speeches   and   essays   ranging   from   politics,   society,   educational system,   moral    responsibilities,   corruption   to   the   improvement    of   Indian   economy    through   social   reforms. 
    Being   the   icon   of   the   youth   and   having   faced   all   the   contemporary   issues   himself,   Chetan   Bhagat   unearths   what   lies   in   the   heart   of   the   young   India-   the   dream   of   a   free   and   forward-thinking   India.

  6. Nationalism (1917)

                                 Rabindra   Nath   Tagore’s   concept   of   “Nationalism”   is   antinational   in   itself.  He   is   against   the   idea   that   people   should   give   more    importance   to   “Nationalism”    than   “Humanism”.
    He,   in   his   three    lectures   delivered   in   Japan   clearly,   mentions   how   the   west   commercializes   and   politicizes   the   word   nationalism.
    He   further   adds   that   India   having  a  very  different   social   construct  from  that  of   west   should   abstain   herself   from  adopting   and  adapting   to   this  notion   of  nationalism.   The   base   of    the  unity   should    be   more   spiritual   and   natural     than   political   and   artificial. He   states

                          “ National   histories  are  just  chapters   in  a   bigger  book  of  history  of  men.”

    He    preaches   people   to  acquire   the  universal   concept  of  humanity   by  balancing  the  self-interest   along  with   something   bigger   than  the   self   itself.
    PS-  Do   study  the  Tagore-Gandhi  debate  on   nationalism.

  7. The    Accidental   Prime   Minister:  The   Making   and   Unmaking   of   Manmohan  Singh(2014)

                              The   movie    released    on   11th    of   January   2019   starring   Anupam   Kher    created   a    stir   amidst   the   General   Elections   of   India   2019.
    Sanjaya   Baru    who   had   been     the   media   advisor   to   Manmohan   Singh   from   May   2004   to   August   2008   in   his   memoir   criticized   him   for   being   the   “subservient”    and   not   being   in   the   total   control   of   his   post   and   the   PMO   as   well. 
    He   claimed   that   Singh   was   mainly   sharing   power   with   the   then   president   of   Congress    Party   Sonia   Gandhi    where   he   was   more   accountable   to   the   party   than   to   the   nation.
    On   being   published,  it  had  created  a  lot  of  controversy   and   raised   questions  on  the  integrity  of   Manmohan  Singh  as  the  Prime   Minister   of   India.

  8. Common   Sense(1775-1776)   

                              Published   anonymously   in   1776   by   Thomas   Paine   against   the   British   colonialism   and   Royal   Monarchical    rule   in   America   with  40  pages  divided  into  4  sections   made   this   pamphlet   be   accepted  and  read  by  the   every  section  of  the  American  society   because  of   its   direct   appeal   for  the  independence  of  the  13  colonies  from   Britain. 
    The   use   of  the  colloquial   language   and   a   simple  structure    to   propagate   the   American   revolution   and  adopt   the  egalitarian  government   make   his  pamphlet   one  of  the  most  popular, circulated   and  sold  in  the   American   history   till  date.

  9. Nature(1836) 

                           The   essay    compiled   in   a   set   of   lectures   with   8   sections   delivered   in   Boston   by   Ralph   Waldo   Emerson   simplistically   concludes   Wordsworth’s    notion   for   nature

                          “Nature   never   betrays   the   heart   that   loves   her.”

    Where   Wordsworth   presents   Nature   in   its   romantic   form    Emerson   gives   it   a   transcendental    approach.
    He   explores   the   idea   of   nature   being   something   beyond   and   spiritual   where   it   helps  humans   surrender  to  solitude   resulting   in  the   metaphysical   study  of  the  relationship  between  humans  and  nature   and   how   capable   nature   is   to   create   reality   taking  men  away   from  anything  societal   and   letting   them  feel   the  vastness   of  something   visible  yet  beyond  one’s   ken.     

  10. Civil   Disobedience(1849)

           The   first   line   of   the   essay    
                   “the   government   which   rules   the   least;   rules    the   best”  

    Promotes    the   idea   how   the   government    which   doesn’t   work   for   the   benefits   of   its   subjects   is   of   no   use   and   should   have   to   be   disobeyed. 
      Experiencing   the   injustice   done   by   the   government   with   the   slaves   to   promote   slavery   and   the    declaration    of    war   against   Mexico  in  1846,   Henry   David  Thoreau  himself   refused  to  pay  taxes   and  spent  a  night  in  jail   thus   propounding   the  idea  of   resistance,  and   disobedience.
    An   individual   has   all   the  right   to   go  against  an  unjust  government   which  does  nothing  but  harm   the  rights  of  its  citizens.
    This   set   of   lectures   later   influenced   the   key   thinkers    like   Mohandas   Gandhi   resulting   in   the   movement    called    “Satyagrah”,   Martin   Luther   King  Junior   and   Martin   Buber.

  11.  Addresses   at    the   Parliament   of   Religions(1893)

                              The   first   citation   “Brothers   and   Sisters   of   America”   had    Swamivivekanand    introduce    India   and   Hinduism   on   the   big   platform   where   he    proudly   exhibited    the   universal   aspects   of   Hinduism   and   how   each   and   every   religion   are  interconnected   to  each  other   giving  the  broader  spectrum   to  the  word  “Religion”.  The   religions   in   the   east   could  be  taken  as   a   light   for   the   people  in  the  west   letting  them  blend  yet  be  different  from  each  other.
    The  positive  presentation  of  Hinduism  as  a   religion  which  teaches  the  world  both  “tolerance”   and  “universal  acceptance”  and  something  of  spiritual  value  which  serves  good  to  others   and   a   selfless  service  to  human   kind  is  still   considered  to  be  one  of  the  greatest  speeches  ever  delivered  by  an  Indian  on  the  international  platform.

  12. Annihilation   of   Caste(1936)

                                   Dr   Ambedkar’s   self-published  magnum  opus   in  which  he  has   vehemently   criticised   the   caste  system   and  how  it  deprives  the  untouchables  of  their  basic  rights  for  education,  profession ,  labour  even  something  like  not  being  able  to  drink  water   from  the  particular   well   and   their  indulgence  in  the  inhumane  human  labour  just  because  of  their  social  strata. 
    He   does  ask  for  the  burning  of  the  hindu  scriptures  just  because  they  somewhere  “legitimatize”  this  indifference  towards  a  certain  class.  The  burning  of  Manusmriti   in  Maharashtra  by  him  is  such  an  example.  He   fortifies   that   Hindu   scriptures   do   nothing   but   subjugate    the   rights   of    people   coming   from   the   lower   socioeconomical   background   even   of   the   suppression   of    female   interests.
    The   annotations, arguments   and  referential  based  clarification  makes  this  one  a  worth  read.
    PS-  Do  study  Arundhati  Roy’s   “The  Doctor  and  The  Saint” (2017)   for  a   Gandhi-Ambedkar  debate.

  13. Battleground   Telengana:  Chronicle  of   an  Agitation(2011)

                                     This   book    by    Kingshuk   Nag,   the   editor   associated   with   the   Times   of   India,   deals   in   the   Telengana   movement    and   how   it   has   taken  shape  in  and  before  the  formation  of  the  state  Andhra  Pradesh   in   1956. 
    The   book   mostly   brings   out   the   basic   struggles   of   Telengana   state   in   the   reign   of   Nizams,  the  historical   background   of  it  in  the  British  rule  under   the  Madras  Presidency    and   the  fear  to  be  ruled  and  displaced.

  14. Behind   the   Beautiful   Forevers:  Life,  Death  and  Hope  in  a  Mumbai  Under city(2012) 

                               A   study   case   on   a   slum   called   Annawadi   near   the   airport   and   how   amidst   life   and   death, the   hope   to   exist   continues   among   the   slum   dwellers   that   have    always    been   on   the   verge   of   either   to   exist    or   get   perished   by   the   situations   not   controlled   by   them.
    Katherine   Boo   has   beautifully   yet   realistically   presented  the  individual   struggles   being   surrounded  by  the  exterior   universal  and  ever   lying  circumstances  like  migrancy, poverty, communal  strife, existential  crisis,  lost   political, cultural   and  ethnic   identity  making  this  work  of  nonfiction  win  the  Pulitzer  prize  in  2012.              

  15. Gujarat   Files:  Anatomy   of  a   Cover Up

    Rana   Ayyub’s    undercover   oppression   where   she    in cognito    as   “Maithili Tyagi”   got   to   interview   and   record   conversations   of   the   officials, officers,   bureaucratic   and   politicians   in   the   Gujarat   riots   of   2002. 
    Considered  to  be  one  of  the  daring   self-published   books  which  targeted  the  police  encounters  as   something  very  ordinary  and  acceptable,  directly  charged   Narendra   Modi   the  guilty   and   Amit  shah  the  mastermind   behind  the  Gujarat  riots   and   claiming  all  the  activities  as   “extra-constitutional   operations.”

  16. The   Unabridged    Journals   of   Sylvia   Plath(1982)

                            Often   labelled   as    the  most   controversial    “confessional  writer”   Sylvia  Plath   in   this   unabridged  journals   also   comes  out  to   be   someone   having  all   the  love, life, doubts, fear   and   hatred   as  a  human.
    The    records    of    her    adult    life    from     Smith   College    to    her    picturesque    depiction    of    the    delivery     of     her     children.   One   will   be  thrilled  to  know  the  various  dynamic   personalities  of  Sylvia  through  these   journals   whether  it  is   her  love  for   art,  bitterness   towards   her   mother,  her  concern  about  social  issues  or  her  complex  relationship  with  her  husband   Ted  Hughes   or  her  children. 
    To   know   about   Plath   more   one   should   go   through   this   work   of   nonfiction.

  17. Pax   Indica:  India   and  the   World  in  the  21st   Century(2012)

    Shashi   Tharoor’s   Ted   talks   which   represented    India   as   the  soft-power  in  the  21st  century  and   why   the  world  should  put  out  for  such  soft-power  in   the   upcoming  years   and  how  India  with   its   international   ties   and   moving   from   the   nonalignment  to   multialignment   can   bring  about  the  change   in   its   foreign  policy.
    He   talks   about   the  bilateral  relationship  with  Pakistan  in  the  chapter  “Brother  Enemy”  and  how  2008  attacks   created   a   huge  gap  yet  the  doors  for  generosity  have  always  been  kept  opened.
    He   also   points  out   how  the  west  sees  India  as   a    “Strategic  partner”   while  China  as   a   “strategic  competitor”.
    Then   he   goes   forward   and   includes   other   Asian   countries,   Arab   nations,   US,   European, Africa And  Latin  America   and   says   that   to  maintain  a  healthy  and   fruitful   relationship  with  them India   needs   to   be   futuristic   in   its   policies.

  18. The   Argumentative   Indian(2005)

    The   Nobel   Prize   economist    who   in   the   16   associated   essays divided    into   four    sections     looks   for   the   historical,   cultural,   political   and   economical   state   of   India.  
    Amartya   Sen   while  discussing  about  the  pluralistic  debate  that   Indians  have  indulged  themselves  ever  since  from  the  times  of  epics   by   divulging  the  arguments   from  the  time  of  Akbar  to   Asoka.
    Then  he  goes  forth  to  give  his  cultural  and  spiritual  tributes  to  two  most  renowned   people  one  Rabindra  Nath  Tagore  and  the  other   Satyajit   Ray  by   explaining  why  the  west  couldn’t    purely   experience   the  magnificence   of  these  two.
    In  his  third  and  fourth  arguments,  he   throws  light  on  the  inequalities  in  the  Indian  society   and   how  secularism  and   liberalism  form  the  modern  cultures.  

  19. Dreams   from  my  Father:  A   Story  of  Race  and  Inheritance(1995)

                “The    Best    memoir    ever    written    by    an    American    politician.”

                   Barack   Obama   has  penned  down  his  vivid   experiences  of  early  years  from  his  birth  to  his  parents’  divorce  to  his  father’s  death  to  his  mother’s  remarriage  to  his  getting  involved  with  alcohol, drug  and  party  style  to  his  personal  experiences   with  race  and  race  relations   to  his  admission  in  the  Harvard  Law  school.  
    Modelled   after  the  Ralph  Ellison’s  “Invisible  Man” ,  this  memoir  got   reprinted   in  2004  with  a  new  preface  and  the  keynote  address of  Obama  from  DNC.  Highly   praised   by   the   writers   like   Philip   Roth   and   Toni   Morrison.  Time  magazine   included   this   written-piece   of   work   in   its   top   100   nonfiction   books.

  20. A     Grief    Observed(1961)

    C   S   Lewis   under  the  pseudonym  N  W  Clerk   after  the  demise  of  his  wife  “Joy   Davidman”  in  1960  went  into  the  state   of  bereavement  and  intense  loss   and   decided  to  escape  this  “mad   midnight  moments”   through  writing  where  he   without  any  filtration  has  talked  about  how  it  feels  to  be  drowned   in   the  sea  of  grief  where  one  has  no  idea  why  “sufferings  keep  on  repeating   their endless  cycle”  when  all   human  beings  simply  want  to  experience  happiness  and  bliss with  the  grace  of  God.
    Being   a   Christian  and  a  theologian  himself,  he  does   ask  a  lot  of  questions  but  at  the  end  lets  the  god  win  philosophically  as  well  as   emotionally.
    The  complexity  to  balance  between  life, death  and  faith  arises  when  one’s  loss  turns  into  grief  and  that  grief  into  fear  that  is  why  he  blurts  out  hopelessly 

                             “No  one  ever  told  me  that  grief  felt  so  like  fear.”

    Grief   makes  one  stuck  in  time,  the  separation  of  a  loved  one  shatters  one  mentally, emotionally  and  psychologically.  The  strength  turns  out  to  be  the  weakness  and  the  person  gets  into  the  state  of  ever  repenting  persona  which  indulges  him  into  the  thought  of  everything  only  being  a  mere  deception.
    But  as  Lewis  himself  gives  his  state  of  mourning    the  sigh  of  relief  by  comforting  with  the  quote  from  Dante’s  Paradise 

                                    “Then   she   returned   to   the   eternal   fountain.”

  21. I   Know  Why  the  Caged  Bird  Sings(1969)

    Though   many   critics   consider   it   to   be   the   work   of   fiction   yet   Maya   Angelo    herself   declared    that   it    is    an  autobiography  where  she  has  delineated  her  early  years  from  the  time  she  and  her  brother  were  discarded  by  their  parents  and  went  to  live  with  their  grandmother  to  the  time  she  got  pregnant   from   a   sexual   intercourse  with  a  boy.
    This  is  a  journey  of  self-transformation  of  a  girl  with  the   guilt  of  being  a  victim  to  the   woman  who  proudly  accepted  the  motherhood.
    The   treatment  of  a  black  woman  growing  up   in  America  when  racism  was  at  its  peak  is  the  central  theme  of  this  work  along  with  how  the  “physical  Assault”  at  the  age  of  8  made  Angelo  get  completely   indifferent  towards   the  world  and  mostly  towards  her   inner  self  and  when  civil  rights  movements  broke  out  these  trauma, tortures  and  the  desire  to  resist  racism, Illiteracy, the subjugation  of  Black  women   at  its  best  got  their  words  in  several  autobiographies  at   the  age  of  40.  “I  know  why  the  caged  bird  sings”  being  one  of  them.

  22. The   Joy  of  Sex(1972)

    The  revolutionary  and  controversial  book  by  the   British  author  Alex  Comfort   at  the  time  when  Sex  was  still  thought  to  be  something   practiced  in  the  dark ,behind  the  doors  and  curtains.
    A  sex  manual  like  Kama sutra   which  illustrates  the   different  positions  and  details  in  the  different  types  with  graphical  illustrations  and  text.
    The   revised   edition   in   2008   redefined   sex   in   the   21st   century   and   presented  it  to  be  something   to  be  talked   about  more  because  of  the  changing  mind  set  of  people.
    This  work  though  does  keep  itself  away   from  defining  homosexual   sex    yet  gives  a  great  coverage  on  BDSM   and  includes  some  of  the  erotica  from   classical  India  and  Japan. In  the  era  of  70s  it  openly   and  boldly  talked  about  the  issues  like  Internet  pornography, AIDS,  Viagra  and  graphical  presentation   of  sexual  positions.

  23. A   Room  of  One’s  Own(1929)

    One  of  the  for leading  extended  essays  of  two  lectures  delivered  by  Virginia  Woolf   in  the  Cambridge   University.  While  addressing  the  women  audience,  Woolf   phrases  out  by  asking  the  women  to  have  something  as  their  own  beyond  the  daily  routine  of  life  and  concludes  that  they  don’t    need   any  Shakespeare  to  write  something  for  them.  They   can   be   their   own   Shakespeare. So,

    “If  a   woman  has  to  write  the  work  of  fiction,  she  has  to   have    a  handful  of  money  and  the  room  of  her  own.”

    She   imagines   a   girl   named   Judith   equally   as    gifted   as   Shakespeare  and    raises    the   question   on   her   creative   freedom   by   the   society.   Would  she  have   been   given  the  same  societal  and  social  identity  as  people  bestow  on  Shakespeare  or   she  would  have  been   asked  to   be  restricted  to  only  something  like  household  chores  and   daily  to  daily  mundane  activities.     

  24. A   Hero  with  the  Thousand   Faces(1949)

    The  seminal   and   one   of   the   most   influential  works  by  Joseph  Campbell  in  the  genre   of  comparative  mythology   in  which  he  unearths   the  underlying    fundamental    structure   of   “monomyth”    the   word  which  he  borrowed  from  James  Joyce’s   Finnegan’s   Wake.
    By   taking   the   references   from   different   mythologies   of   the   world   and   discussing   the   journeys Of   various  individuals  like  Osiris,  Prometheus,  The  Buddha,  Moses,  Mohammed,  Jesus   and  the  literary  hero   like   Ulysses  by  Joyce,  Campbell   comes   with  the  conclusion  that   there  is  a  similar  pattern   of   Separation,  Initiation  and   Return.  
    The  hero   goes  on  the  search  of  a  call,  meets  adversities  either  something  inner  or  outer ,  gets  helped   from  outer  sources,  wins  the  conflict  and  as  a  result  returns  to  where  he  belongs  either  metaphorically,  subjectively,  socially , objectively  or  spiritually.
    Bringing  out  this  intrinsic   structure   with   the   help   of   Jungian   archetypes,  Collective  Unconsciousness ,  The  rite  of  passages  by   Gennep   and  some  of  the  Freudian  concepts,  he  exerts   that   the  hero  has   to   follow  the  same  basic  repetitive  cycle  yet  the  individual   story  remains  different  therefore  giving  some  of  the  tint  of  the  tradition  or  myth   as   something  structural   but  the  individual  talent  as   something  post structural  making   the   hero  split  into  two.

  25. The  Siege:  The  Attack  on  the  Taj(2013)

    Written   by   Cathy  Scott  Clerk  and  Adrian  Levy,  the  nonfiction  includes  the  most  violent  descriptions  of    the  scenes   as  if  the  only  thing  the  attackers  knew  when  they  attacked  the  Taj  Hotel  in  2008  Mumbai  attack   was  bloodshed  and   killing. 
    An  inside  view   on  the  unreleased  documents    from  the  trial  of  Ajmal  Kasab   in  India   and  some  of  the  interviews  of  the  many  victims.
    Depicts  the  Mumbai  Taj  attack  in  its  vivid  and  descriptive  ways  following  the  only  fact-based  with  no  artificial  or  tampered  version  of  the  nonfiction.      

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