Why is  modern  literature a   hard   nut   to   crack?  

Have you ever been through a situation where someone just stared at, appreciated, took inspiration from your dressing sense, complicated art or writing for having abstract elements and reflecting your perspective in a style either for your not so coexisting thoughts, feelings, a chasm between the inner and outer reality?

Ezra Pound once stated inhis essay titled

“Make It New.”

So,  what  is  This  “IT”   in  his  famous  dictum- A  theory,  criticism,  fraction,   philosophy, psychology  or  anything  that  paves  the  way   to  something  greater  yet   intelligible?

Usually,  Modernism   is   thought   to  be   fashion   in   vogue  especially clothing because  it  is  the  first  thing  to  get   noticed   visually   but   taken  into  a   broader   sense  modernism   has  to   be  of   the   fact   of   the  sudden  and  abrupt   yet   an   invisible   gradual  change.

Is   it  a  herculean  task  to  understand  modernism   or   a  cake  walk   to   get   through   its   concepts  and    interrelations  not  only  with  the  two  world   wars, the  sinking  of  Titanic, assassination  of   the  Australian   prince,  the  high  rise  of  inflation   and  migration   in   small  countries  after  the  crashing  of  the  wall  street, the   demise  of  queen   Victoria   and   a  very   famous   phrase  by  Virginia  Woolf   showing   the  mind set  of   individuality   and   not  of   humanity  

“In   1910,   the   human   character   changed”

But   also   with  the   publication  of   Interpretation  of   Dreams(1899),Theories  of   Einstein, Max  Planck , the   inner   working  of  mind   by   Sigmund  Freud   and  expansion  of  it   with   a   little   modification  into   “collective  unconsciousness”?

So   many   things   either   going   paradoxically, hand   in   hand   or   showing   multifarious   tendency   which   resulted   in   aloofness   and   disconnection   from   theouter  reality.

The   strain   of    grasping   or   comprehending   modern   age   or   literature   has    to   deal   with   the  comprehension  of   the  underneath  simple   and  valuable  structurein   their   fragmentations   and   straight   or   direct   message.

Therefore, I   Vineet   Pandey,   would   always   say   that   modern   age   or   modern    literature   is   very   imperative   as   far   as   NTA   NET   JRF   is   concerned   because Modern   age   and   literature   gives   wings   to  many   things  to   fly   together   and   all   of   them   can   be   interpreted   with   various   approaches   and   findings.


  1. The    Waste   Land (1922) :- 

    Not   having   any   structural   unity   but   encompasses   as   one   of   the   best   modernist   poems. The  five  sections  all   together   combined  show  Eliot’s   concept  of  “Tradition  and  Individual  Talent”.
    Rich   in   mythologies,  figures   and   having   the   referential   nature,  Eliot   very   meticulously   uses   free verse  to  convey  the  hidden  message  which  is   simple  to  its  readers.

  2. The   Love song  of  J   Alfred   Prufrock (1915):-

    The  difference  between   Camus’   main   character   in   The   Stranger (1942) and   Eliot’s   Prufrock  is  that  both   are   disconnected  from  the world  but  one  is  completely   detached   while   the  other  is  in   a  constant  observation   around  his self  being   too  anxious.
    “Prufrock”  is  one  of  the  best  examples  of   how  a  character’s  inner  self  keeps  on  changing  the  way  he  keeps  on  moving  towards   endlessness  of  life.
    The   first   published  poem  of  Eliot   as   a   writer,   highly   influenced   by   Dante,   Shakespeare   and   Thomas   Gray.

  3. The   Second  Coming (1919) :- 

                      Futuristic   and   deeply   symbolist   in   its   nature,   the   second   coming   has   a   spiritual   message   in   cognito   of   an   invisible   persona.
    Later   influenced   many   writers  to  delve  deep  into  the  widening   gap  occurring  in  the  modern  age   and   a   feeling  of  alienation  from   the   tradition.

  4. Sailing   to   Byzantium (1928) :-  

    Modern   age   did   reflect   a   loss   in   one   self   and   to   seek   that   voidness   many   writers   sought   resort   to   escapism   in   the   form   of   spirituality.
    Spirituality   is   finding   an   invisible   paradise   and   the   meaning   of   life   eternally    but   the   irony   of   the   old   character   gets   mirrored   back   when   W   B   Yeats   starts   the   poem   with   the   line

    “There    is   no   home  for  old.”

  5. Leaves  of   Grass (1855):-

    Criticized   for  its  obscenityand   talking   about   sexuality, Walt  Whitman   takes    a  very  different   approach   towards   this   poem   later   adding   an   elegy   on   the   assassination   of   Abraham   Lincoln.
    Authenticity   and   the   showcase   of   American  self   with   the  influence   of   transcendentalism   recreated  leaves   of  grass  as  one  of  the  best  of  its  age.

  6. Pioneers    O    Pioneers (1865) :-

    Imagist, allegorical  and   exhibiting   manifest   destiny, Walt  Whitman’s   support   for  the  pioneers   of  America   who   went   for  the   exploration  addressing  them  as  “WE”  became  one  of  the  literary  motivations   for   the   people   of   America.

  7. The   Weary   Blues (1926):-

    Symbolic   as   the   color   struggle   for   the   black    and   written   during   the   Harlem renaissance, the   weary   blues   by   Langston   Hughesis  all  gloomy  yet   takes   delight   in   celebrating  the   blues.

  8. Howl (1956) :-

    Controversial   for   its   performance   and   was   criticized   for   the   use   of   the   sexual   words   directly, this   poem    by   Allen   Ginsberg    divided   into   three   parts, a   footnote   and   a    rhythmic  theme   is   very   well   known   among   the   beat   generation.

  9. The    Yellow   House   in  the   Corner (1989): –

    The   title   taken   from   Rita   Dave’s   first   collection, the   yellow   house   in   the   corner   depicts   the   harsh   reality   of   “Change”.  How    even  the  smallest  of  the  smallest  change  of  a  vowel  can  have  a  greater   impact  in  the  society  and   the   community  as  whole.
    Descriptive   in   details, musical     and   historically   significant   along   with   allusionsmake   this   poem   a   must   read. 

  10. The   Soldier( 1914) :-

                  Rupert   Brooke’s   most  circulated  and  read  poems  of all  because  of  its  theme  of  sheer   patriotism  and   the   honour  and   achievements  of   a  soldier.  Comes   under  as   war  poetry   but  gets  into  the  frame  of  a  modern  one  since  the  love  for  one’s  own  country  amidst  the  elements  of  loss, repentance, chaos   and   dislocation  is  praise  worthy   but   an  eye-opener  too.
    Love   for   the   country   land   is   apparent   when   the   speaker   says  

    “ Even   if  I  die  somewhere  else  in  a  foreign  land,  that  land  will  be  London  for  me.”

  11. The   Negro   Speaks  of  the  River (1940):-

    A   little  bit  romantic  in  type  but  a  lot  historical   in  sense. Langston  Hughes  while  journeying  through  Mississippi  river enchanted  by  its  beauty   composed  the  poem  and  brought  forth   the   hidden  desire   of   the  Afro-American   people  struggling  to  find  their  space  in   a  situation  when  they  were   neglected  racially  and   historically  as  well.

    Has   talked   about   and   connectedvarious   rivers   of   Africa   like   Euphrates, Congo, Nile   and   Mississippi   together. While  enjoying  the  journey  he  talks   about  his  cultural  root  to  have   grown  up  deep  like  these  rivers   which  is  evident  in  the  words

    “I’ve   known   rivers : Ancient   Dusky   Rivers.  My   Soul   has   grown  deep  like  the  rivers.”

    Later   he   dedicated   this   poem   to   W   E   B   DuBois.

  12. Dulce  et  Decorum  Est (1920) :-

    “How   sweet  and  honourable  it  is  to  die  for  one’s  own  country.”

    Dulce  et  Decorum  Est  pro  patria  mori – what  can  be  better  to  a  soldier  than  the  famous  maxims   and   poemswhen   it   comes   to   talking   about   wars  and  the  inspirations  needed  for  the  psychological  and  mental  stability.
    But  why  did   Wilfred  Owen   in  the  last  line  of  the  poem  call  it  an  “OLD  LIE”?
    Did   he   want   to   give   a   message   through   the   title   in   reverse   sarcasm?
    Or   maybe   he   condemns   the   exaltation   and  the  glory   that  a  newbie  in  the  field  gets  when  he  dies  with  the   compensation   in  a  sentence   that

    “At  least   I  sacrificed  my  life  for  my  own  country  in  a  WAR.”

  13. Church   Going(1955):-

    In  the  midst  of   the   bafflement   and   confusion   created    by   wars,   political   upheaval   and   a   break   away  from  religion,  Philip  Larkin   tries   to   build  a  hope  or  faith    but   also   an   escapism   through  the  use  of  religion  by  visiting   the  church   not  as  a  regular  church  goer  but  as   an  explorer.
    No  matter  whether  one  accepts   the   place  of  the  church   as   a  religious  one  or   an   exploration, Philip   Larkin   asserts   that   buildings  like  these   should  be   kept   for   a  better   place  for  humanity   as  they  provide  social  gatherings  and  let  the  community   come  together  no   matter  what.

  14. The   Hollow   Men(1925):-

                     The    recurring  theme  of  voidness  and   fractions  structured  in   five  sections, the  poem  breaks  through   the   allusions   from   Joseph  Conrad,  William  Morris, Rudyard  Kipling,  Shakespeare,   to    Guy  Fawkes.
    The   final   stanza   and   the   repetition   of   the   sentence

    “This  is  the  way   the  world  ends”

    Thrice   shows   how   much   Eliot   emphasizes   and   is   willing   to   send   the   message

    “Not   with   a   bang   but   a   whimper.” 

  15. September  1   1939(1939) :-

                       Alluded  to  Easter  1916  by  W  B  Yeats   and   Carl Jung’s   Psychology and   Religion (1938), the   poem   that   is   controversial   for   its   one   line  

    “We   must   love   one   another   or   die.”

    Structure  within  structure, meanings  within  meanings  and   an  ideology   within   an   ideology, W   H   Auden   has   very   well   discussed   about   the    intolerance   of   homosexuality   giving  a  universal  message  that  differences   whether  in  sexual  orientation, class, thoughts,  race   should  be  accepted.
    Adhering  to  the  idea  of   “universal  love”, the  poem  has  become  a  major  read.

  16. I   Taught   Myself   to  Live   Simply (1912):-

    The  philosophy  of  how   life   consists   in   the   happiness   of   small   things.

    “Simplethings  in  life   can  be  looked  with  a  different   outlook   and  enjoyed   truly.”

    Simplicity   here  is  all  about  how  one  enjoys  the  surroundings  around  and  gets  so  involved  with  the  happenings  of  life  that  one  should  not  even  be  aware  of  any  outer  disturbance.

  17. The   Cantos( 1925) :-

      Was   on   its   way   to   be   a   classic   but   frustrated, Ezra   Pound   left   it   incomplete.
    Crafted   with  116   sections    that   too   in   prose   style   and   talking   about   the   economical, governmental, and   cultural   themes,   along   with   the   addition   of   characters   and  sayings  from  China   and  European  countries.
    The   use   of   the   myths   of   Eliot   and   the   progressive   consciousnessof   Joyce  to  decipher  the  fragmentations  in  history  and  personality, the   contrasting   nature   of   the   moon   and   the   sun   but   creating   a   balance   between, being  controversial  for  its  too much  experimental  structure  and publications   in   roman   numerical   except   85   to   109   only   being   to   have   been   published   in   Arabic   numerals.

  18. I(a”   or   “the  leaf  falls” (1958) :-

    Not   only  a  poem  but  also   a  deep  exploration  of  the  philosophy  of  life  by  Edward   Estlin  Cummings, the  poet  known  for  his  intricate   style of orthography  and   the   specific  use of  the  lower  cases  until  and  unless   the  capitalization  is  necessary.
    Reading   Edward   Estlin   Cummings   is   not   straining   until   and   unless   one   has   been   through   the   disintegration   in   his   poems   and   language.
    The   poem  mentioned  above   is  one  of  the  best  creative  geniuses  by  Cummings  depicting  that   human  life   just  like   a   single  leaf  which  falls   from  the  tree  has  its  structure   in  loneliness   but  the  base  speaks  of  everything  coming  together  even  if  they  are  in  their  dissociations  and  fragmentations.

  19. In  Celebration  of  My  Uterus() :-

                  One  of  the  foremost   female   writers   to   have   talked   about   the   reproductive   organs   like   “uterus”, abortion, menstruation, motherhood   and   sexuality, Anne   Saxton- the   confessional   and   Pulitzer  prize  winner  writer   has   wittingly  talked  about  the  motherhood   and   how   through  the  first  line  of  the  poem,  it  has  talked  about  the  beauty  of  the  uterus  to  carry  a  child  within 

    “Everyone   in   me   is   a   word; I’m   beating  all   my   wings.”

    The  beauty  of   the  reproductive  organs  of  women  has  always  been  a  matter  of  negligence   but  Anne  Saxton  beautifully   in  two  lines  summed  up 

    “in   celebration  of  the  woman  I’m; and  of  the  soul  of  the  woman  I’m.”

  20. Sea  Poppies (1916) :-

      Hilda   Doolittle  like  all   the  other  writers  of  her  age  sought  for  what  she  saw   and  felt.  Her   poems   are   the   best   examples   of   “Imagist”   movement.
    In  love  with  nature ,  she  outstandingly  gives  the  impressions  of  the  images   of  the  “poppy”-  a  kind  of  the  sea  plant  and  its  comparison  using  the  language  and  the  adjectives  to  comingle  naturalism, imagism,, symbolism  and  her  own  conscious  emotions.
     PS: –  Do  study  “SEA  OF  POPPIES”  by  Amitav  Ghosh.
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